オーロラ大爆発!スバールバル諸島で奇跡の極地絶景写真を大公開

オーロラ

北極点からわずか約1000キロ、極地観測の拠点でもあるスバールバル諸島

ノルウェー領に国際法上は属してはいるものの、入域する際にはノルウェーを出国した扱いになり、入域時にはパスポート不要、さらにスバールヴァル条約により、日本を含む加盟国の国民が自由に経済活動を営める場所として知られる地球上を見てもかなり珍しい地域です。

そんなまさに極地のスバールバル諸島の中で唯一の有人島、スピッツベルゲン島のロングイェールビーンを訪れた際に、人生で最大かつこれ以上ないオーロラ大爆発に遭遇しました。

今回はそんなロングイェールビーンで撮影したオーロラ写真をメインに、自然の神秘を紹介します。

1. スピッツベルゲン島入域

ロングイェールビーン

スバールバル諸島で唯一民間機の運航がある空港がスピッツベルゲン島にあるロングイェールビーン空港。空港とは言っても駐機場も1−2機分しかない最低限の空港です。

スピッツベルゲン

雪煙を吹き上げて離着陸する姿はまさに圧巻。機内にいると外の景色が真っ白になるので、若干恐怖を感じるほどです。

ロングイェールビーン出発前には出国スタンプが押される一方、スピッツベルゲン島側では入域審査等は一切ないため、パスポートにはどこにも存在しない空白の期間が存在することになります。

まさに極地ということを入域早々に感じさせてくれる場所です。

スバールバル

空港目の前にはシロクマ注意の看板とともに各主要都市までの距離が書かれています。

背景に写っている大自然を見るだけでもいかに厳しい環境なのかがわかります。

もともとは炭鉱町として発展したものの、現在はほとんどの炭鉱は閉鎖、そのため住人の多くは観光業や漁業で生計を立てているんだとか。

ロングイェールビーン

現在ロングイェールビーンに住んでいる人々の数は約2000人。人口1000人以上を有する街としては世界最北に位置している一方、毎年住民の1/4が入れ替わるといいます。

私が訪れたのは3月初旬。極夜の時期は既に終わっていたため、日照時間はある程度ありましたが、平均気温は-15℃程度、夜間は−25℃近くになるため、確かに定住するには相当厳しい環境です。

医療設備も限られているため、住人はほとんどが20−40代。また圧倒的に男性が上回っています。

2. 奇跡の朝焼け

ロングイェールビーン

私が訪れた3月初旬は日の出時刻が朝8時半頃、日の入りは15時半過ぎという状況。

北緯78度という立地なため、緯度が低い位置にすむ私たちにとっては太陽も不思議な動きをします。

ロングイェールビーン観光

そんなこともあってか、朝焼けの空の色が本当に幻想的。人生で見たこともないような、赤紫色で空一面が包まれました。

北極

そして、太陽の動きが非常に水平に近いため、日の出時間の1-2時間前から空が赤くなり始める一方なかなか太陽は上りません。

日の出時刻を過ぎてもなかなか肉眼で太陽を見られるようにまでは時間がかかります。

4. 夜のロングイェールビーン

ロングイェールビーン観光

ロングイェールビーンは前述の通り、人口1000人を超える街としては世界最北。スバールバル諸島では最大の街であはありますが、街の全貌は非常にこじんまり。

冬場は車の走行が空港と街を結ぶ道路以外ほとんどが使用不可能になるため、移動手段は徒歩が中心になります。

一方、街を出る際にはシロクマ対策の猟銃の携帯を条件にスノーモービルで移動することができます。

この写真はスノーモービルで対岸ヒョルス山 (Hiorthfjellet)を訪れた際に撮影したもの。ロングイェールビーンの全貌を見ることができます。

街の手前にあるのは全て川。冬期は完全に凍結しているため、このように対岸まで渡ることができます。

5. 奇跡のオーロラ大爆発

オーロラ撮影

お待たせしました。ここからはオーロラの写真を紹介していきます。

今回ロングイェールビーン滞在中、見事なまでのオーロラ大爆発に当たりました。現地に居住中のノルウェー人でさえ、こんなのは最近見たことがないというくらいのレベル。

もちろん夜間に街中を出ることは危険もあるため、オーロラツアーに参加しない限り不可能ですが、街中からでもこのような見事なカラフルなオーロラがはっきりと見えました。

オーロラ撮影

ちなみにロングイェールビーンは、オーロラということだけで言えばあまり適した場所とは言われません。

その理由は高すぎる緯度。

オーロラ

オーロラは「オーロラ帯」という楕円上の地域で一般的に見られ、有名なオーロラ観測点としてはカナダのイエローナイフやアイスランド、スウェーデンやノルウェー北部が挙げられます。

オーロラ

一方、スバールバル諸島は北すぎることから、オーロラ帯を外れてしまうのです。

また、立地が特殊なことからオーロラ観測名所としてはなかなか名前が上がりません。

オーロラ

とはいっても、オーロラ観測が全く不可能ということはなく、もちろんオーロラツアーなども行われています。

また人口的な光(光害)がほとんどないため、暗さという意味ではむしろ最適。

オーロラ

というわけで、条件さえ揃えばこのようなオーロラ爆発が見られる環境には違いありません。

スバーバル諸島のオーロラ

ちなみに撮影時の外気温は−28度。ものすごく寒いには違いありませんが、経験的にいうと−10度を超えると寒さの違いを感じられなくなってきます。

もちろん私は分厚いスノーブーツや南極観測隊も使っているというMont-bellのダウン上下などなど相当の装備をしていきました。

それでも、カメラのセッティングをする際など止むを得ず手袋を取ると数十秒で痛みを感じるほどの寒さ。

冬期にロングイェールビーンを訪れる際には入念な準備と装備は必須です。

今回ロングイェールビーンを訪れた際に撮影した写真、動画をもとにタイムラプスムービーを製作したので、どうぞごらんください。

もちろんオーロラの映像も入っています。

6. 最後に

いかがでしたか?

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まさに極地、スバールバル諸島のスピッツベルゲン島、ロングイェールビーンの簡単な紹介と美しいオーロラ写真を紹介しました。

肉眼でもはっきりと緑、黄色、赤、紫のオーロラが見え、絶えず空でダンスしているような幻想的な光景を数時間にわたって、しかも3日間連続で楽しむことができました。

オーロラはもちろん、ロングイェールビーンの街を取り囲む雄大な大自然は、現地であった人も口を揃えて「地球とは思えない」と言うほどの感動モノです。

現在民間航空会社でロングイェールビーン便を運行しているのは以下の2社。

宿泊施設の数も限られておりシーズンによってはかなり高額になってくるため、訪れる際には早めの計画が必須です。

是非みなさんも、いつか機会があればしっかりと準備をしてロングイェールビーンでの極地体験をしてみてください。

オーロラ撮影についてのおすすめTIPについては上記記事で取り上げていますので、今回紹介したオーロラ写真に興味を持っていただけた方はどうぞ合わせてご覧ください。

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ABOUTこの記事をかいた人

Shun

1988年 横浜生まれ。アイルランド、スコットランドへ短期留学後、スウェーデン南部マルメ1年留学、さらにその後英国ロンドンに大学院生として留学。北欧やバルト3国の大部分の都市・街を周遊し北欧の文化や観光情報にも精通。 留学に必要なIELTS対策と北欧を中心としたヨーロッパ観光情報をブログにて紹介中。

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