オーロラ保証!アイスランドの現地観測ツアーがおすすめ過ぎた

アイスランドといえばその手つかずの大自然が大人気であるとともに、冬はなんといってもオーロラの観測ポイントとして有名。

世界中からオーロラハンティングに観光客が訪れます。首都レイキャビクからは多くのオーロラツアーが毎日催行されており、気軽にオーロラを楽しむことができるのが特徴。

今回、オーロラ観測ツアーの1つに参加したのですが、ホスピタリティの高さにびっくり。今後オーロラツアーを検討している方へ是非おすすめしたいクオリティでしたので、ツアーの様子をレビューします。

1. 出発前オーロラ予報

私がオーロラツアーに参加したのは、12月中旬。一般的には天気が悪いことが多く、オーロラ観測には適さないとされる時期です。

ですので、少しでも観測チャンスをあげるためにレイキャビク発着のオーロラハンティングツアーに参加してみました。意気込みとしてはトップ画のような息を飲むオーロラを求め、、、

今回申し込んだオーロラツアーは「ロングタイプ」と呼ばれるもので、ツアー開始してから元の場所に戻って来るまでの所要時間は7−8時間程度の設定。

他のオーロラツアー(3〜4時間)と比較するとかなり長い時間があるため、よりいい気象条件を求めて広範囲を移動し、また長い時間粘ることができるという体育会系のツアーです。

今回はアイスランド滞在はわずか2泊3日と滞在日数が少なく、しかも天気もあまりよくなかったこともあって、オーロラロングツアーにかけてみたのですが、結果としてはこれが大正解でした。

現地天気予報

オーロラ観測

ロングオーロラツアーに望みをかけた理由の1つは天気。当日の天気予報はというとこんな感じ。

残念。まったくついてません。

雨、雨、さらに雨が続きます。もちろんオーロラは晴れてないとみれませんので、雨ではホープレス。これでは市内レイキャビクでの観測は不可能ですが、一方オーロラを見ずに帰国するわけにもいきませんので、ここはツアーの出番です。

雲情報

アイスランドのオーロラ観測において、まずチェックしたいのがこちらのサイト。リアルタイム情報も含め、どの程度雲がアイスランドを覆うのか、雲の高さや厚さはどの程度なのかを知ることができます。

今回ツアーに参加する予定だった時間帯の雲情報がこちら。簡単にいうと白く抜けているところ=晴れということになります。

レイキャビク(西南)は見ての通り、真緑。つまり分厚い雲が覆っているということで、天気予報からも分かる通りの結果に。そして、運の悪いことにアイスランドのほぼほぼ全域を雲が覆うという観測条件でした。

ですが、北西部にかすかな希望がありそう。ツアー会社に確認を取ったところ、「オーロラツアーは予定通り催行」とのことでしたので、期待を託します。

太陽エネルギー予報

オーロラ予報

さらに、太陽エネルギー等からオーロラの観測の可能性を予報するオーロラ予報によると、この日はKp index 2とのこと。詳しいことは割愛しますが、Kp indexの数字が大きいほど(9に近いほど)太陽活動が活発で明るいオーロラが見えるということになります。

Kp index 2というのは低いといえば低いのですが、観測ができないほどではない、とのこと。

2. 出発準備

オーロラ観測

アイスランドでオーロラハンティングをする一番のメリットは、なんといってもその気温。アイスランドと聞くと極寒の環境を皆さん想像されますが、実はメキシコ暖流のおかげでさほど冷え込みません。

気温もどんなに冷えても−5度程度。北米のような−20度でのオーロラ観測というようなことはまずありえないので、比較的軽装備で観測することができます。

というわけで、予報が気温高めということもあり、実際に着用したのはこの程度。上はH&Mのセーター1枚にダウンジャケット、下はスパッツとジーンズだけ、あとは小物という超軽装備でしたが特に問題ありませんでした(12月中旬)。

スウェーデン北部や北極に近いスヴァーバル諸島でのオーロラ観測をした経験がありますが、その時は−30度弱。それと比べるとアイスランドはオーロラ観測に最適かもしれません。

3. ホテルピックアップ

最終的なツアー発着場のバスターミナルが市街地より少し離れているのですが、宿泊しているホテルからターミナルまでは送迎バスで送ってくれるので心配はありません。

ミニバス到着

アイスランド

送迎用のミニバスのピックアップ時間が18時半とのことでしたので、時間通りホテル前に待っていると時間通り迎えが来ました。

この時間になると街中に各旅行会社のシャトルバスがたくさん走っていたので、オーロラハンティングツアーのピックアップラッシュだったのだと思います。

突然雹

アイスランドツアー

アイスランドの天気は本当に気まぐれ。送迎バスに乗るや突然超ヘビー級のミゾレが降って来ました。

これからオーロラをみに行く予定なのですが、幸先不安です。

バスターミナルへ

アイスランド旅行

というわけで、バスターミナル到着。ここで最終的な参加手続きを行い、オーロラ観測用のツアーバスへ乗り換えます。

4. 観測ポイントへ移動

アイスランド

ツアーバスは大型でしたが、参加者は17名ということでかなり広々快適でした。持ち帰りOKの毛布や水の配布もありました。

今回参加したツアーは、一般的な観測ツアーよりも時間の長いツアーということで、途中レストランにて軽食のサービスがありました。スープとパン簡単な振る舞いでしたが、体が温まります。

ここで、ガイドより、1時間ほど待機する旨の説明がありました。理由は、こちらの図。

オーロラ予報

この時点でのオーロラのピークがスカンジナビアの上空にあり、地球の自転を考えてあと2時間後にオーロラのピークが来る、との読みからでした。

私もオーロラ観測に役立ちそうなアプリやサイトのチェックはしていましたが、やはりツアードライバーやガイドもこのようなデータを駆使してオーロラ観測に最適な時間や場所を考えているようでした。

5. 観測ポイント到着

アイスランド観光

車を飛ばすこと約2時間半。道中は土砂降り、豪雪、雹、からの雨と、絶望的な天気でしたが、観測ポイント直前のトイレ休憩場所に到着した数分後、空が晴れ星が出ました。

グーグルマップをチェックしてみるとここ(上: 青丸)にいました。

オーロラ予報

先ほどのオーロラ予報サイトでの雲情報でいうとこの通り(赤丸)。さすがオーロラハンティングツアーだけあって、見事に雲の抜け目を狙って観測場所を選んでいるようです。

トイレ休憩後、人工の明かりがない場所まで少し移動し、こんなところバスとめて大丈夫か?というような未舗装の田んぼ道にバスを無理やり止め、オーロラの出現を待ちました。

6. 観測

結論から言うと、オーロラ爆発とはなりませんでした。

下記写真から星が見えるとおり天気はなんとか持ちこたえましたが、やはり太陽活動が少し弱かったようです。

とは言っても、月明かりがなかったことも幸いしなんとかオーロラの観測はできました。

アイスランドのオーロラ

肉眼で見ると、本当にうっすらと帯が見える程度という感じではあったのですが、カメラで撮影してみるとこのように緑のオーロラが1本綺麗に通っていました。

その後、同一地点で40分ほど観測をしました。驚いたことに、ほとんどの参加者がスマホカメラしか持っておらず、長時間露光のできる一眼(ミラーレス)カメラを持っている人はたったの2人のみ。

スマホでも長時間露光が可能なアプリがあるので、せっかくオーロラ観測をするのであれば最低でもそのようなアプリを用意しておくといいでしょう(こちらの記事で紹介)。

オーロラ

そんなわけで、オーロラ活動が弱かったことから、カメラを持っていない殆どの参加者は空ではなく私のカメラのモニターをみて喜ぶという不思議な光景が広がります。

ただ、雲が多いこともあって、なかなか綺麗に撮影することも難しい環境でした。

肉眼では薄い雲という感じで、今回は色などまではわかりませんでした。ガイドによると、太陽活動がもっと活発だと肉眼でも色の変化を見分けられるし、オーロラが空一面にダンスするのがはっきりと見えるとのこと。

そして、この程度ではガイドも満足しないようで、「今回はオーロラの観測が出来なかったことにして、次回オーロラツアーに参加する際に参加費無料にする」と振り替えができるようにしてくれました。

深夜に8時間という超長丁場ツアーだったのにもかかわらず、振り替えを用意してくれるということで、非常に良心的なツアーでした。

個人的には初観測としては非常に満足で、幸いにしてまともなカメラをもっていったこともあり楽しむことができました。

次の機会にさらなるオーロラ爆発を期待したいと思います。

7. 最後に

ひたすら雲の切れ目を探してバスを運転してくれ、さらにオーロラを一応観測することはできたにもかかわらず、次回分を無料にしてくれたりと非常にホスピタリティの高いツアーでした。

ガイドも非常に親切丁寧で、明らかに苦手そうな英語で必死に頑張ってガイドをしてくれましたし、トイレ休憩がてらツアーには本来含まれていない天然の間欠泉に立ち寄ってくれたりと十分に満足することができました。

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今回参加したツアーは、アイスランド旅行者に非常に多くの情報を提供している上記観光案内サイト Guide to Icelandでも紹介中。

Guide to Icelandのウェブサイトでは、現地ツアー情報はもちろん、訪れるべきスポットや口コミ、おすすめルートなどとても多くの情報が公開されているので旅行前にか是非ともチェックしてみてください。

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是非、アイスランドに冬訪れる際にはオーロラツアーを楽しんでみてください。私もアイスランド再訪する予定ですので、その際はオーロラ爆発見れるように期待しています。

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ABOUTこの記事をかいた人

Shun

1988年 横浜生まれ。アイルランド、スコットランドへ短期留学後、スウェーデン南部マルメ1年留学、さらにその後英国ロンドンに大学院生として留学。北欧やバルト3国の大部分の都市・街を周遊し北欧の文化や観光情報にも精通。 留学に必要なIELTS対策と北欧を中心としたヨーロッパ観光情報をブログにて紹介中。

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